Watford yang Lebih Defensif Bersama Quique Sanchez Flores

Watford menjadi klub pertama yang memecat pelatihnya di Liga Primer Inggris pada 2019/20. Berdasarkan analisa bola288 hasil imbang dan empat kekalahan yang dieliminasi Javi Gracia, khususnya Watford di posisi juru kunci. Meski musim sebelumnya Gracia berhasil mengantarkan Watford ke babak final Piala FA (dikalahkan Manchester City). Ternyata satu jam setelah kematian Gracia Watford, seorang pelatih baru diumumkan segera: Quique Sanchez Flores. Flores tidak asing dengan Hornets. Musim 2015/16, mantan pelatih Valencia dan Atletico Madrid, telah bekerja dengan Watford. Hanya satu musim karena setelah Watford dipastikan berhenti di tengah papan (posisi ke-13) ia memutuskan untuk mengundurkan diri.

Mengapa Watford memilih Flores lagi? Mengapa pelatih 54 tahun itu ingin kembali ke Watford? Dalam sebuah wawancara dengan The Coaches Voices yang sebelumnya Flores kembali ke Watford, pelatih yang menangani Getafe mengatakan bahwa Watford adalah tim yang paling berkesan baginya. Komentarnya dikonfirmasi dalam wawancara lain, seperti dikutip oleh Skor Tertinggi. Tampaknya pengangkatan kembali Flores sendiri tidak dapat dipisahkan dari gaya kepelatihannya yang lebih defensif, karena Watford kebobolan delapan gol dalam empat pertandingan dan hanya mencetak dua gol. Ketika Watford menghadapi musim 2015/16, Watford menerima 50 gol. Jumlah itu setara dengan selingkuh di Liverpool dan hanya ada tujuh tim yang memiliki catatan pertahanan lebih baik.

Ada juga indikasi bahwa Flores lebih bergantung pada Ikechi Anya di musim 2015/16 daripada Jose Holebas di posisi bek kiri. Meski Holebas adalah bek kiri yang rajin membantu serangan. Musim lalu, ia mencetak tiga gol dan enam assist. Selama pelatihan Flores, apalagi untuk mencetak gol atau asis, ia hanya bermain 11 kali, meskipun setelah meninggalkan bek Yunani ia selalu bermain di hampir setiap pertandingan Liga Premier Watford.

Setelah pelatihan di Watford, pelatih Flores Espanyol dan Shanghai Shenhua. Di kedua tim, rekor gol tim tidak lebih dari sekadar mengakui. Di Espanyol, misalnya, selama dua musim, Espanyol mencetak 84 gol dan kebobolan 98 gol. Namun hanya 27 pertandingan berakhir dengan kekalahan dari 79 pertandingan yang dipimpinnya; kemenangan dan 26 kali imbang. Flores juga mengungkapkan rencana kecil mengenai peningkatan gaya bermain khas dengan memperkuat pertahanan. Selain itu, ia baru saja terinspirasi ketika melihat pertandingan NBA dimainkan oleh sang juara, Toronto Raptors.